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Championnat d'Europe de Star - SSL : Xavier Rohart et Pierre-Alexis Ponsot à un souffle du titre !

[Voile légère]  - le 20/05/2019

[Voile légère]

Un écrin de prestige, le Lac de Garde, des grands noms de la Voile et des bateaux à la hauteur de leurs talents, tous les ingrédients étaient réunis pour que le Championnat d'Europe de Star 2019 soit un millésime de très haute qualité. La compétition était d'autant plus attendue qu'elle était ouverte à tous les meilleurs « staristes » mondiaux et était la compétition majeure du calendrier de la Star Sailors League sous le nom de « Star Sailors League Grand Slam Breeze ».  Et une fois de plus la Finale d'une régate SSL s'est jouée dans une tension extrême. Une Finale à couper le souffle remportée par les Brésiliens Robert Scheidt - l'homme aux 5 médailles olympiques - et Henry Boening, pour quelques secondes devant les Français Xavier Rohart et Pierre-Alexis Ponsot !

 

« J'étais si fatigué par ce dernier portant qu'Henry a dû me dire que nous avions gagné, car je ne le savais pas, » confesse Robert Scheidt. « J'étais dans le rouge, mon cœur battait la chamade ! »

« Nous sommes très contents de cette semaine. Elle fût longue et après notre départ prématuré du milieu de championnat la tension est montée d'un coup. Henry a réalisé un très bon travail tous les jours et m'a toujours rappelé que nous pouvions gagner l'épreuve. Cela m'a apporté beaucoup de confiance. »

 

Si le secret de la vitesse de Scheidt au portant n'est toujours pas percé, il a une nouvelle fois démontré que, même à ce niveau de compétition, il pouvait rattraper un retard de 30 mètres pour s'adjuger une victoire grâce à son habileté et à sa détermination.

 

Le matin de la finale tous les marins étaient bien à l'heure pour ce départ programmé à 8H30, une première après une semaine de compétition. Une dernière manche qui comptait pour les Qualifications, desquelles seuls les dix meilleurs équipages accédés aux phases finales. Déjà vainqueurs la veille, Xavier Rohart et Pierre-Alexis Ponsot FRA ont montré clairement leur potentiel en remportant la course du matin et ont confirmé leur qualification pour les Quarts de Finale.

 

Des Quarts de Finale ont été éliminés Eric Doyle  USA et Payson Infelise  USA, Fredrik Loof  SWE et Brian Fatih  USA, Hubert Merkelbach  GER et Markus Koy  GER. Ils ont été rejoints à terre quelques minutes plus tard par Roberto Roberto Benamati  ITA et Alberto Ambrosini ITA, et Eivind Melleby NOR et Joshua Revkin USA qui ont échoué aux 4e, 5e et 6e places de la Demi-Finale.

 

Restaient donc en Finale Scheidt et Boening, Mateusz Kusznierewicz POL et Frederico Melo POR, Paul Cayard USA et Arthur Lopes BRA et Xavier Rohart FRA et Pierre Alexis Ponsot FRA. 

 

Difficile de dire de ce quarté qui allait franchir la ligne d'arrivée en premier. Les Français terminaient en trombe leur semaine avec trois victoires de course d'affilé et une 2e place. Paul Cayard avec Arthur Lopes remportaient sur le fil face aux Français la Demi-Finale après un début de semaine assez positif. Mateusz Kusznierewicz et Frederico Melo terminaient eux les Qualifications en tête, mais rentraient à froid sur le ring. Enfin quid de Scheidt et Boening qui peuvaient encore douter aux vues de leurs résultats en demi-teinte de ces derniers jours…

 

À la surprise générale, Kusznierewicz et Melo ne sont jamais rentrés dans le match après un départ en "deuxième rideau". Ils n'ont fait que subir tout du long et ont dû se contenter de la 4e place.

Paul Cayard, qui fêtait son anniversaire dimanche, se voyait bien monter sur la plus haute marche du podium. Mais à ce niveau de compétition, rien n'est aussi simple. Ses compétences tactiques en flotte n'étaient plus d'actualité dans la Finale qui se jouait à quatre bateaux.

« Pour remporter la victoire il faut un départ parfait, une vitesse parfaite et gagner quelques mètres grâce à un peu de chance, » précisait-il avant le départ de la Finale.

 

Cayard, qui a navigué pour l'Italie comme skipper du Challenge Il Moro di Venezia et qui a remporté la Louis Vuitton Cup en 1992, est une star en Italie ! Le public devant l'écran géant du Fraglia Vela Riva était donc tout voué à la cause de l'Américain. Et ils n'ont pas été déçus à la première bouée au vent que Cayard et Lopes enroulaient en tête. À la porte sous le vent le duo Nord et Sud-Américain choisissait la mauvaise bouée et laisser filer Rohart et Scheidt vers le dénouement que l'on connaît maintenant…

 

Pour tous, les Français avaient fait le nécessaire à la dernière marque au vent pour assurer leur victoire. Mais ce n'est que dans les tout derniers mètres que tout a basculé alors que Scheidt réussissait à passer devant l'étrave de Rohart sur la ligne d'arrivée même !

 

« Nous avons travaillé ces derniers jours pour être plus performants au portant, » explique Xavier Rohart après la manche. « Nous nous sommes dit que sur le dernier près il fallait réaliser un gros trou sur Scheidt pour l'empêcher de revenir, car nous le savions fort au portant. C'est un spécialiste qui revient toujours très fort à ces angles de vent. »

 

En s'imposant ici sur le lac de Garde, les Brésiliens remportent le trophée du SSL Grand Slam Breeze, le titre de Champion d'Europe de Star. À noter que Robert Scheidt jouait ici à domicile, car il a posé ses valises sur le lac de Garde pour s'entraîner en Laser dans les meilleures conditions possible pour les Jeux de Tokyo 2020.

 

Malgré des conditions plus automnales qu'estivales, le premier Grand Chelem Star Sailors League Grand Slam Breeze et Championnat d'Europe de Star aura été une vraie réussite. 89 équipages ont fait le déplacement à Riva del Garda, dont nombre de sommités internationales de la voile venues se confronter à des amateurs et régatiers du week-end qui n'en revenaient pas de rivaliser avec de telles légendes !

 

Le top 10 final :

1             BRA       Robert Scheidt   Henry Boening

2             FRA        Xavier Rohart     Pierre-Alexis Ponsot

3             USA       Paul Cayard        Arthur Lopes

4             POL        Mateusz Kusznierewicz   Frederico Melo

5             ITA         Diego Negri        Frithjof Kleen

6             NOR      Eivind Melleby   Joshua Revkin

7             ITA         Roberto Benamati           Alberto Ambrosini

8             GER       Hubert Merkelbach         Markus Koy

9             SWE       Fredrik Loof        Brian Fatih

10          USA       Eric Doyle           Payson Infelise

 

 

Toutes les infos :

https://starclass.org/

http://www.starsailors.com/  

 

Par : SSL


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